Que sabemos de la carpa?

La carpa o carpa común es una especie perteneciente a la familia de los Ciprínidos, dentro del orden de los Cypriniformes. Es un pez de agua dulce originario de China. En la actualidad se localiza por los ríos y lagos de toda Europa. El barbo y el carpín pertenecen a la misma familia.

Este pescado se encuentra en todas las zonas cálidas de Europa y Asia. Es una especie típica de los tramos inferiores de los ríos caudalosos, así como de embalses y lagos. Les gustan las aguas tranquilas, de corriente débil, ricas en vegetación y con fondo fangoso. Puede soportar aguas con muy poco oxígeno, de temperaturas muy altas y con niveles bastante elevados de contaminación.

Sus características

Forma: La carpa posee un cuerpo macizo, alargado, comprimido en los laterales y con grandes escamas que cubren todo su cuerpo.

Talla mínima: 18 cm.

Color: Su color es variable en función del lugar donde habite, aunque predomina el pardo verdoso con reflejos dorados y azulados. Su vientre es amarillento.

Longitud y peso: La carpa puede alcanzar una longitud de casi 1 metro y un peso de hasta unos 30 kilos. Sin embargo, lo más frecuente es que mida alrededor de 70 cm y pese unos 5 kilos.

Alimentación: La carpa es un pez omnívoro, por lo que su alimentación incluye tanto alimentos vegetales como animales, entre los que se encuentran gusanos, moluscos, larvas de insectos o pequeños crustáceos.

Las especies más conocidas

Además de la carpa común (Cyprinus carpio), existen diferentes especies de carpas, además de peces cercanos a ella pero que, aunque pertenecen a la misma familia, no son del mismo género. Entre las especies de carpa más conocidas destacan:

Carpa de cuero o carpa desnuda (Cyprinus nudus).Esta carpa se diferencia del resto en que carece por completo de escamas.

Carpa de espejo (Cyprinus specularis).Se caracteriza por poseer muy pocas escamas pero de gran tamaño y color dorado.

Tenca (Cyprinus tinca).Carpa de carne muy blanda y con un gusto que puede recordar al fango.

Carpa de hierba (Ctenopharyngodon idell).Este pez no pertenece al mismo género que la carpa, aunque sí a la misma familia. Su alargado cuerpo está cubierto de grandes escamas.

Carpa plateada (Hypophthalmichthys molitrix).Es un pez robusto con una ligera elevación en su parte dorsal.

Carpa orgullosa (Hypophthalmichthys nobilis).Similar a la anterior, pero con la diferencia de que ésta tiene los ojos colocados muy atrás y su boca es oblicua.

Carpín (Carassius auruatus).Este pez se confunde con frecuencia con la carpa, aunque el tamaño de éste suele ser algo inferior y, a diferencia de la carpa, no posee barbillones en su boca.

Algunas curiosidades

Las huevas de la carpa son muy apreciadas y con ellas se elabora un sucedáneo de caviar de color rojo. Éste se suele servir con mayonesa y mantequilla, o crudo junto a huevos revueltos.

Estas huevas son muy consumidas por los judíos porque por motivos religiosos no pueden tomar el auténtico caviar, es decir, las huevas del esturión.

Cómo prepararla

La carpa es un pescado con muy buen sabor y suave textura, y sus formas de cocinarlo son muy variadas. Antes de cocinar este pescado es necesario lavarlo y ponerlo en agua con sal durante unas 3 horas, único modo de eliminar su ligero sabor a barro.

Se puede preparar una carpa asada al horno, a la brasa, frita, estofada, hervida o incluso cocida al vapor.

A la hora de acompañar a este pescado en el plato, las opciones son igual de numerosas porque encaja bien tanto con una salsa de cerveza como cocinada al vino tinto, además de otras salsas que combinan bien con pescados (alioli, mayonesa, tártara, salsa verde…). Se consigue un sabor único si se prepara la carpa con un punto de azafrán y se acompaña de unas almejas, o si se asa junto a unas cebollas, lo que crea una mezcla de aromas y sabores muy apetecible.

También es una buena opción acompañar a la carpa con una sencilla pero sabrosa guarnición de perejil frito, o preparar este pescado de un modo más elaborado como, por ejemplo, a la antigua. En esta receta la carpa se cocina con mantequilla y vino tinto, y se acompaña de unas verduras (cebolla, pimiento...) cortadas en juliana y acompañadas por unos taquitos de jamón serrano. Para dar el toque final al pescado, el plato se espolvorea con distintas hierbas aromáticas como tomillo y laurel.

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