La sandía, la fruta reina del verano

Dulce, fresca y deliciosa. resulta ideal para calmar la sed, la sandía junto con el melón es la reina de las frutas del verano. Debido a su potente sabor refrescante, también se utiliza para preparar con ella deliciosos sorbetes, helados y zumos acompañados de jugo de naranja o leche. Existen variedades de sandías apropiadas para hacer mermeladas.

Sus orígenes y variedades

La sandía se considera originaria de países de Africa tropical y su cultivo se remonta desde hace siglos a la ribera del Nilo, desde donde se extendió a numerosas regiones bañadas por el mar Mediterráneo. Los pobladores europeos fueron quienes la llevaron hasta América, donde su cultivo se extendió por todo el continente. Hoy en día es una de las frutas más extendidas por el mundo, y los principales países productores son: Turquía, Grecia, Italia, España, China y Japón.

Cómo conservarla

Sabemos si una sandía está madura si la mancha de la cáscara que ha estado en contacto con el suelo es de color amarillo cremoso. Una mancha blanca o verdosa indica que se recogió antes de tiempo y resultará insípida, pues la sandía es un fruto no climatérico, motivo por el cual, para que sea de buena calidad ha de recolectarse cuando está totalmente madura. El truco para elegir una sandía madura es que al darle golpes con los dedos o las palmas de las manos ésta suene a "hueco". Su superficie no ha de presentar cicatrices, quemaduras de sol, abrasiones, áreas sucias, magulladuras u otros defectos. Si se adquiere una sandía en trozos, conviene asegurarse de que la carne es firme y jugosa.

La sandía es una fruta que se conserva en perfecto estado durante dos semanas si se mantiene a unos 15°C, y hasta tres semanas a 7-10°C. Debido a que es muy sensible al frío no debe mantenerse a temperaturas inferiores a 7-10ºC. Su gruesa corteza le permite aguantar en buenas condiciones durante bastantes días a temperatura ambiental.

Muchas sandías se embarcan sin enfriamiento o sin refrigeración y se les mantiene así durante el tránsito, por lo que deben venderse rápidamente pues su calidad se reduce muy rápido en estas condiciones.

Sus beneficios

Es la fruta que mayor cantidad de agua contiene: un 95% de su peso es líquido. De modo que, además de ser nutritiva, es perfecta para hidratarse.

Aporta muy pocas calorías. Por estar hecha básicamente de agua es un alimento clave en las dietas de adelgazamiento.

Es muy buena para los riñones. Por su alto contenido en agua facilita la eliminación de sustancias de desecho y toxinas.

Ayuda a reducir el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares ya que disminuye los niveles de colesterol sanguíneo.

Previene el envejecimiento ya que actúa como antioxidante.

Previene también la ceguera. Se le atribuye un papel protector frente a la degeneración macular, una de las principales causas de la pérdida de visión en los mayores de 65 años.

Favorece el bronceado. El licopeno induce la producción de melanina, de manera que es aperitivo perfecto para llevar a la playa o la piscina.

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