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La calabaza, no solo en Halloween

Además de estar de moda en estas fechas por su valor decorativo, la calabaza también está en su mejor momento como ingrediente para preparar ricas recetas. Entérate de sus beneficios nutricionales, claves para elegirlas y de otras frutas y verduras de temporada.

La planta de la calabaza o cucurbita maxima pertenece a la misma familia que la del calabacín, la berenjena o el melón y la sandía: las cucurbitáceas. Las diferentes formas y colores de las calabazas hace que, además de para uso gastronómico, se empleen como elemento decorativo e incluso como recipiente. Las que se suelen utilizar como verdura son aquellas esféricas o alargadas, que tienen de color naranja tanto la piel como la pulpa. El cabello de ángel se elabora a partir de otra variedad con la piel blanca y manchas verdes.

Los usos de la calabaza en la cocina son diversos ya que la puede utilizar para la preparación de pasteles, mieles o conservas, cremas mezcladas con otros ingredientes para crear platillos de la cocina fusión, acompañamientos como purés o calabaza asada, y hasta para espesar caldos.

Beneficios nutricionales

Desde un punto de vista nutricional, la calabaza es pobre en calorías, apenas 32 en 100 gramos. Aunque aporta una cantidad moderada de fibra y no muchos minerales, es muy rica en vitamina A y carotenos (de ahí su color), así como en vitaminas del grupo B, C y E.

La cocción de la calabaza

Podemos cocinar la calabaza siguiendo alguno de estos métodos.

  1. Horneada: Colocar la calabaza cortada a la mitad (los lados cortados hacia abajo) en el horno a 350°F durante 1 a 2 horas o hasta que estén tiernos. Enfriar y raspar la carne tierna con una cuchara; descartar la cáscara.

  2. Hervida: Eliminar la cáscara y cortar la calabaza en cubos. Hervir hasta que estén tiernos, 15 a 30 minutos. 

  3. Microondas: Colocar las piezas de calabaza en un tazón de vidrio y cubra con plástico. Cocinar por 15 minutos hasta que estén tiernos. Enfriar y raspar la carne tierna con una cuchara; descartar la cáscara.

  4. RECETAS

Crema de calabaza

Ingredientes: (4 raciones)

500 g de calabaza
1 patata grande
1 cebolla
½ vaso de leche
3 vasos de agua
½ cucharada de azúcar.
1 cucharada de aceite de oliva
Pipas de calabaza (para decorar)

Preparación:

Pela todas las verduras y trocéalas.

Fríe la cebolla en una olla con aceite de oliva caliente.

Cuando empiece a dorarse añade la calabaza, las patatas, la leche y el agua.

Una vez comience a hervir, ponlo a fuego bajo y deja que se cocine unos 20 minutos.

Separa parte del agua de cocción y tritura todo con la batidora.

Ve añadiendo el agua sobrante hasta que tome la consistencia deseada.

Sírvela decorando su superficie con algunas pipas de calabaza.

Magdalenas de calabaza

Ingredientes para unas 12 unidades:

200 g de pulpa de calabaza
2 huevos
220 g de azúcar
200 g de harina de repostería
140 g de aceite de girasol o de oliva
15 g de levadura química
½ cucharada de canela molida
Un poco de sal

Preparación:

Una vez hayas cocido o hecho al vapor la calabaza, machácala con un tenedor.

Enciende el horno a 180ºC para que se vaya calentando.

Bate con unas varillas eléctricas los huevos con 200 g de azúcar durante unos minutos, añade la calabaza y el aceite y sigue batiendo.

Cuando todo se haya integrado coloca la sal, la levadura y la harina tamizada, y muévelo con una espátula.

Coloca 12 moldes de magdalenas en una bandeja y reparte la masa anterior entre todos.

Mezcla los 20 g de azúcar restante con la canela y espolvoréala por la superficie de las magdalenas.

Introdúcelas al horno y cocínalas durante unos 15 minutos.

Puedes clavar un cuchillo o una varilla, y si sale limpia es que están totalmente hechas.

Deja que se enfríen unos 20 minutos y sírvelas.

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